DOODGEWOON informeert en amuseert over zaken rond de dood - sinds 1994
Verschenen: 13-07-2001
"IK HEB HET ZWAARDER DAN YOUP"

"Je ziet het op elke uitvaart: pa of neef of dochter wil een persoonlijke toespraak houden en probeert een grappige herinnering naar boven te halen. Vaak zijn dat bijzonder pijnlijke momenten, want om je publiek op zo'n moment aan het lachen te krijgen, moet je heel wat in je mars hebben. Dus zeg ik: 'huur een professional in'." En van de door Fred Herewaarden aanbevolen professionals is hijzelf. Herewaarden verdient een deel van zijn brood met de conferences die hij schrijft naar aanleiding van het overlijden van iemand. "Idealiter word ik gebeld als iemand nog niet overleden is, ik maak mijn klanten graag nog even levend mee. Dan krijg je toch een reler beeld van iemand. Maar ook nabestaanden zijn welkom bij mij." De taak van de uitvaartconferencier is om de bezoekers van de uitvaartplechtigheid uit hun verstarring te halen. "Een lach en een traan liggen heel dicht bij elkaar. Beide emoties geven een bepaalde ontlading, ze werken bevrijdend en zijn als zodanig ook beide nodig bij zo'n plechtigheid. Maar de lach komt er meestal maar bekaaid af. Met een op de overledene toegespitste conference probeer ik de nabestaanden wakker te schudden. Ik zeg als het ware: 'Kom op jh, het leven gaat door." Herewaarden beaamt dat zijn beroep, zachtjes uitgedrukt, nogal controversieel is. "Maar het is altijd weer een uitdaging de aanvankelijke afkeer van de toeschouwers om te laten slaan in een gulle lach." Hetgeen niet altijd lukt. "Het ergst was de aula vol ernstige mensen. Niemand lachte. Ze wilden gewoon niet meewerken." Aan opgetrokken wenkbrauwen is de voormalig leraar Nederlands inmiddels gewend. Hij vindt het vervelender dat mensen automatisch aannemen dat hij een mislukt cabaretier is. "Ik noem me wel eens gekscherend oudejaarsconferencier. Da's niet eens een gekke vergelijking. Zo'n Youp neemt het voorbije jaar door, maar ik een heel leven. Terwijl mijn voorbereidingstijd een flink tikkeltje korter dan de zijne is. In die zin heb ik een zwaarder beroep." (Marijke Streefkerk)

Terug naar archief...